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谷歌云游戏平台Stadia对于游戏行业会不会是一个坏消息?

谷歌云游戏平台Stadia在前不久的GDC正式公布,它将对游戏业带来什么?它是否就是未来游戏的答案?

为搞清楚这些问题,Gamesindustry.biz与来自不同数据公司的多位分析师进行了交流。分析师们的观点见仁见智,但不约而同的是,他们都不怀疑Stadia会取得成功,不过这一成功可能使游戏行业付出的代价似乎更让他们忧虑。

本文来自:Gamesindustry.biz,原名《Would a Google Stadia subion service be bad news for the industry?》,作者:Matthew Handrahan,小标题为译者自行添加,方便读者阅读。

道阻且长

如果不是订阅制,那我肯定会吃一惊。

——IDC游戏产业研究总监Lewis Ward

在与业内最优秀的几位分析师交流过后,Stadia的商业模式依然处在关于其讨论的最前沿,许多人都认为,订阅制是Stadia显而易见的一个选择。

“如果不是订阅制,那我肯定会吃一惊。”国际数据公司(IDC)游戏产业研究总监Lewis Ward对此深信不疑,“到目前为止,所有类似的服务都在朝着这个方向(订阅制)发展,包括PlayStation Now。”

“不管谷歌喜欢与否,(Stadia的价格)肯定会被玩家们拿来和现在玩游戏的成本作比较。如果定价过高,它要从现在的市场运作模式中夺取份额会很困难。” Lewis接着说道。

要说服玩家把“游戏相关支出”从现存的平台转移到Stadia,不会是一朝一夕就能完成的事,虽然与YouTube用户及游戏UP主的关联也许能加快这一进度,但Lewis预计,最早到2021年,Stadia才能拥有一千万用户,“这将会是一个漫长的过程,谷歌现在只不过才刚刚跨进门槛。”

3A游戏的尴尬

这类不只来自于谷歌的技术,可能会影响大型游戏发行商的游戏定价。

—— DFC Intelligence CEO David Cole

在DFC Intelligence创始人兼CEO David Cole看来,相对于其它已经在云游戏领域活跃的公司,谷歌最大的优势是其已经形成的规模和云网络,但它的产品本身与其他人“并没有什么不同”。

“它不会马上改变游戏规则,”Cole不觉得Stadia是什么特大新闻,“这会是一场在多个竞争者之间开展的持久战。”

同时,在Cole的观点内,商业模式的选择仍是一个亟待解决的巨大问题,当然订阅制还是保有最大可能性的模式。“从长远来看,你依然会希望消费者为3A游戏支付最高售价。理想情况下,串流服务会成为吸引他们这么做的诱饵。”

但这也是谷歌展示的内容与实机游戏业务冲突所在,我们看到谷歌用Stadia演示了《刺客信条 奥德赛》,但作为订阅服务的一部分,这样的3A游戏是没有意义的。因为正如Cole所说,“你仍希望消费者能为它们支付最高售价。”

不仅如此,以最小的硬件要求提供即时的、流畅的游戏的技术将破坏3A游戏的存在价值,影响它们的定价。

“不仅仅是谷歌,现在这类游戏串流技术还可能会影响大型游戏发行商的游戏定价。因为大型游戏发行商成功的关键,就在于吸引玩家们为其作品花钱的能力,而投资者们则担心串流技术将打破这种平衡。”

对游戏多样性的破坏

我不怀疑它会在财务上取得成功,但这将导致我们丧失现有游戏体验的多样性。

—— ICO Partners CEO Thomas Bidaux

“我真的希望谷歌Stadia不是向自助餐那样,一次付费就能体验全部内容与服务。”ICO Partners CEO Thomas Bidaux还看到订阅制可能带来的更深层的问题:“在过去,以游戏时长决定收益分成的模式,推动了特定游戏的盈利,但也赶走了那些不以游戏时间主导玩法的游戏体验。我不怀疑它会在财务上取得成功,但这将导致我们丧失现有游戏体验的多样性。”

微软CEO萨提亚·纳德拉承认,微软内部曾将“游戏版Netflix”作为云游戏项目xCloud的目标。目前我们无法对比两者之间究竟有多少相似性,但Gamesindustry.biz作者Brendan Sinclair此前撰文阐述了这种自助餐式的服务将对开发者造成什么样的负面影响:与平台所有者间的信息不对等、收益方式的受限……这些都不是什么好事。

▲Netflix的成功给游戏业带来了很多启发。

这与Bidaux的想法不谋而合,“但愿我们看到的是免费游戏、高级版游戏,以及与Game Pass和PS+等更多类似内容的组合,而非Netflix那样自助餐式的订阅。”

乌托邦与反乌托邦

在SuperData副总裁Joost van Dreunen心目中, Stadia有着更重要的地位,他宣称Stadia将会是“游戏史上一个重要的里程碑”,其中的部分原因是谷歌在游戏方面的巨额投资;另一方面,则是它清晰地展示了游戏行业数字化的未来。

“移植知名游戏和系列显然是第一步,与YouTube的整合也无疑是一种创新,” Dreunen对谷歌的下一步行动进行了预测,“但这些还不够,要想在市场上占据有意义的份额,谷歌必须掌握吸引消费者的独占内容,而这正是目前Stadia缺失的部分。”

与Bidaux一样,Dreunen对Stadia更低的价格和更多的内容相当关心,同时他也好奇谷歌将如何通过游戏将Stadia与其它平台区分开来。现在看来,由Jade Raymond领导的谷歌第一方工作室“Stadeia游戏与娱乐”将会是对Dreunen疑问的回应。但是,工作室是否有能力创造独一无二的独占内容,目前还是有待观察的一件事。

▲Stadeia游戏与娱乐将致力于开发Stadeia第一方游戏以及帮助第三方游戏登陆Stadeia。

Dreunen认为,在广阔的未来中,Stadia可能将走向两条不同的道路,这里我们姑且称之为乌托邦与反乌托邦。

在乌托邦构想中,就像现在的音乐和视频一样,云游戏实现了可以在任何设备上进行高质量游戏的承诺,而市场也会随之增长;而在反乌托邦的构想中,内容创造者将会成为订阅模式的牺牲品,他们的价值将只会根据订阅者数量来评估。

同时,新的平台将带来新的机遇,这自然也会引来新人的加入,Dreunen觉得这会让游戏行业变得和过去不太一样:“由于这在很大程度上是一场‘科技游戏’,一些新涌入的平台竞争者可能是过去与游戏开发商利益不一致的公司,尤其是在与索尼、微软、任天堂等老牌游戏公司相比时。

“随着中小型游戏公司涌入新平台,意图抢占市场份额,会有大量的平庸之辈出现。与此同时,在将自己精心制作的IP展示给对新一代平台持有者之前,那些大公司可能会选择作壁上观。

“真心希望我在这件事上的想法是错的。”Dreunen并不想让自己的设想发生。

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